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¿Estás buscando un apartamento? Muchos de nosotros empezamos buscando en internet, y confiamos en que los sitios web de alquileres nos darán buena información. ¿Pero qué tal si no lo hacen y luego nos cobran un cargo? Eso es lo que dice la FTC que sucedió en su caso más reciente relacionado con la vivienda.

 

¿Sobre qué trata el caso? Apartment Hunters, Inc. opera sitios web de propiedades en alquiler, entre los que se incluyen WeTakeSection8.com, ApartmentHunterz.com y FeaturedRentals.com. Los sitios web cobran un cargo, que habitualmente ronda los $50, para poder ver sus listados de propiedades en alquiler. Prometen que esos listados son precisos, están actualizados y que las propiedades están disponibles—y que encontrarás una vivienda rápidamente. WeTakeSection8 es un sitio dirigido a gente con bajos ingresos, discapacitados y adultos mayores que están buscando una vivienda asequible, mientras que los otros sitios web ofrecen listados generales de propiedades en alquiler—todo a cambio del pago de un cargo.

 

Pero según la FTC, las declaraciones de Apartment Hunters eran falsas. La FTC dice que la gente no sólo no pudo encontrar una vivienda rápidamente en ninguno de los sitios web, sino que la mayoría de los listados publicados en WeTakeSection8.com ni siquiera estaban disponibles y no aceptaban los cupones de vivienda de la Sección 8. A la gente eso le costó dinero y tiempo que no tenían—ya que esos cupones para vivienda sólo son válidos por un breve período de tiempo.

 

En respuesta a la demanda de la FTC, la Corte le ordenó a la compañía que deje de vender suscripciones para los listados de alquiler bajo la Sección 8 y que deje de mentir acerca de lo que ofrece en los sitios web.

 

¿Cómo puedes evitar un sitio web de propiedades en alquiler que te podría costar dinero?

 

  • Comienza con los listados de propiedades en alquiler gratuitos. Los puedes encontrar en internet.
  • Verifícalo. Antes de darle tu dinero o tu información a alguien, haz una búsqueda ingresando el nombre del listado junto con las palabras “complaint” o “scam”, si haces la búsqueda en español, ingresa las palabras "queja" o estafa".
  • Para obtener ayuda para encontrar propietarios que aceptan los cupones de vivienda, comunícate con un asesor certificado por el HUD. El Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano de EE. UU. (HUD, por su sigla en inglés) tiene una lista de agencias de asesoramiento en temas de vivienda aprobadas que te pueden ayudar a encontrar viviendas en alquiler subsidiadas en tu área.
  • ¿Has identificado una estafa? Repórtala a la  FTC.

 

Y recuerda que las autoridades de vivienda no cobran cargos. Una autoridad de vivienda nunca te pedirá que le hagas una transferencia de dinero ni que le pagues con una tarjeta pre-pagada. Esos son claros indicios de una estafa.

 

Para más información, lee Estafas de listados de propiedades en alquiler y mira nuestro video sobre cómo alquilar un apartamento.

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Is anybody home
September 17, 2018
How these services get listings is they look at newspapers and other ads for rentals. Then they copy those listing and call them from time to time to see if they are still available. Nothing spectacular or worth the money they charge.
Looking28
September 17, 2018
What is the average wait time, from start to occupancy, in getting a Section 8 rental? Thanks
Sam the man
September 17, 2018
our landlord section 8 increases our rent evry year....when th HUD regulations states : rent can only increase when income goes UP by $ 200 a months. we senior didnot get a big increase in our SS checks. Can you help us?
mikel
September 17, 2018
"since those housing vouchers are only good for a short time." I have a voucher and this statement seems incorrect - ?
Bothered by calls
September 17, 2018
Thanks for this info. A different problem targeting seniors: Telephone calls lying that they have information about one's problem with chronic pain (claiming falsely either that I filled out a form, or a relative told them or . . . or . . . or . . . ) -- e.g. chronic back, neck, knee pain. Many variations. Or they ASK, Do you have chronic pain? (I say I will discuss any of my health concerns with my primary care physician, NOT with a stranger calling me against my wishes.) Some even pretend to represent Medicare and say they want to provide you with information about your Medicare. Basically, they are trying to sell braces and devices (for the 80% Medicare will cover). I told AARP that I did NOT want my contact information shared with any of their affiliates. Was told that it would take SIX WEEKS for that wish to go through. And then the phone calls INCREASED in frequency and persistence. I've told each one that I am on a DO NOT CALL list, do not want these calls, that if I have any such needs I will go through my primary care physician -- but they keep right on calling me. It is even a health hazard to get these calls, especially when I am expecting an important call, because rushing to the phone can CAUSE a fall and once it actually did.
Mpoleno
September 18, 2018
HUD housing voucher in Ventura county?
johusaphat7
September 18, 2018
Just like the Section 8 rental assistance program has a minimum rent of $25.00 for indigent poor people; but once you've got expenses like medical doctors', etc... You now have gone into a category where your rent will soon turn into 30% of your income. For some on Social Security Supplemental Income or Disability Insurance, that means, (when their rent should DEFINITELY BE LESS THAN 30% OF THEIR SUBSISTENCE INCOME,) THEY PAY MORE THAN WHAT THEY SHOULD CLOSE TO THE MINIMUM. Why don't the democrats', (that try to convince you how wonderful government programs' are,) ADMIT THEY WANT TO RENT GOUGE THE BELOW THE U.S. DEPARTMENT OF HEALTH AND HUMAN SERVICES POVERTY GUIDELINES...POOR INDIGENT PEOPLE!
SoDoSomething
September 18, 2018
So will the FTC or another Government agency actually police this court order? There are thousands of voucher holders in NY alone who are struggling with finding an apartment. Some are desperate enough to turn to this fradulent website in hope that they can find somewhere permanent. As of September 18, 2018, these websites are still selling subscriptions! Again, is there an actual action against these companies other than a verbal telling them off?
Dopat1
September 19, 2018
I know this is difficult, but do not answer calls if you don't recognize the caller's number. Even better, get a phone that has call blocking and make sure to enter your contact names and phone numbers. Follow your phone's directions to block unknown callers. It's lot of work at the outset, but it's worth it in the long run. Keep your contact info up to date. Every now and then you'll have to answer a number you're not sure of, but don't engage them in conversation--it's a waste of time and effort!