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Alguien le podría pedir que le pague algo colocando dinero en una tarjeta de regalo, como una tarjeta de Google Play o iTunes, y que luego le dé los números que figuran al dorso de la tarjeta. Si le piden que lo haga, están tratando de estafarlo. Ningún negocio que opere legítimamente ni ninguna agencia del gobierno le insistirá jamás para que les pague con una tarjeta de regalo. Cualquier persona que le exija que le pague con una tarjeta de regalo es un estafador. Siga leyendo para aprender más sobre las estafas con tarjetas de regalo.

Cómo lucen las estafas con tarjetas de regalo 

Las tarjetas de regalo son para hacer regalos, no son para hacer pagos, pero son un medio de pago popular entre los estafadores porque la gente las puede encontrar y comprar con facilidad. Además, en comparación con otras opciones de pago, tienen menos protecciones para los compradores. Son bastante parecidas al dinero en efectivo: una vez que usó la tarjeta, el dinero ya se desapareció. Y eso es algo que les gusta a los estafadores.

Si alguien lo llama y le pide que le pague con tarjetas de regalo, puede apostar a que detrás de esa llamada se esconde un estafador. Una vez que consiguen el número de tarjeta y de PIN, ya tienen su dinero. Los estafadores le pueden contar diferentes historias para que usted les pague con tarjetas de regalo, pero suele suceder lo siguiente:

  1. La persona que lo llama dice que es urgente. El estafador dice que le pague de inmediato o que sucederá algo terrible. Pero usted no le tiene que pagar y no sucederá nada.
  2. La persona que lo llama generalmente le indica qué tarjeta de regalo tiene que comprar. Podrían decirle que coloque el dinero en una tarjeta de regalo de eBay, Google Play, Target o iTunes. Podrían indicarle que vaya a una tienda específica — que suele ser Walmart, Target, CVS o Walgreens. A veces le dicen que compre tarjetas en distintas tiendas, para que los cajeros de las tiendas no sospechen. Y la persona que lo llama podría decirle que se mantenga al teléfono mientras va a la tienda y carga dinero en la tarjeta. Todos esos son signos de una estafa.
  3. La persona que lo llama le pide el número y PIN de la tarjeta de regalo. Con el número de tarjeta y el PIN que figura al dorso de la tarjeta el estafador accede al dinero que usted cargó en la tarjeta. Y el estafador obtiene su dinero de inmediato.
hand scratching with a coin to see the code on the back of a gift card

Cómo hacen los estafadores para convencerlo de que les pague con tarjetas de regalo

Los estafadores se hacen pasar por otra persona para convencerlo de que les pague con tarjetas de regalo. Quieren asustarlo o presionarlo para que usted actúe rápidamente para que no tenga tiempo de pensarlo o de hablar con alguien de su confianza. A continuación, algunos de los esquemas y estafas con tarjetas de regalo más comunes:

  • La persona que lo llama dice que trabaja para el gobierno — quizás en el IRS o la Administración del Seguro Social. Le dicen que tiene que pagar impuestos o una multa, pero es una estafa.
  • Lo llama alguien de un servicio de soporte técnico, podría decir que llama de parte de Apple o Microsoft, y le informa que su computadora tiene un problema. Pero es una mentira.
  • Usted conoce una persona especial en un sitio web de citas, pero de repente, esa persona necesita dinero y le pide ayuda. Este estafador del romance inventa una historia para engañarlo para lograr que usted le envíe tarjetas de regalo, pero todo lo que le cuenta es falso, incluido él.
  • El estafador finge ser un amigo o familiar que tiene una emergencia y le pide que le envíe dinero de inmediato — pero que no se lo diga a nadie. Eso es una estafa. Si se queda preocupado, cuelgue el teléfono y llame a su amigo a familiar para verificar si está todo bien.
  • Alguien le dice que se ganó un premio — pero que primero tiene que pagar unos cargos o algún otro gasto con una tarjeta de regalo. Recuerde: ninguna agencia ni ningún negocio honesto le pedirá jamás que le pague con una tarjeta de regalo. Pero además, ¿se inscribió para participar de ese sorteo?
  • Lo llama una persona que dice que trabaja en la compañía de electricidad, u otra compañía de servicios públicos[link to new utility scam article]. Lo amenazan con cortarle el servicio si no paga inmediatamente. Pero las compañías de servicios públicos no operan de esa manera. Es una estafa.
  • Usted recibe un cheque de una persona por un monto bastante más alto de lo que esperaba. Esa persona le dice que deposite el cheque y que luego le dé la diferencia con una tarjeta de regalo. Pero ese cheque es falso y usted perderá la totalidad del dinero.

Qué hacer si le pagó a un estafador con tarjetas de regalo

Si le pagó a un estafador con una tarjeta de regalo, infórmeselo de inmediato a la compañía que expidió la tarjeta.

Información de contacto de las compañías de tarjetas de regalo más comunes

Amazon

  • Llame al 1 (888) 280-4331.
  • Guarde la tarjeta de Amazon propiamente dicha y su recibo de compra de la tarjeta de Amazon.
  • Consulte información sobre las estafas con tarjetas de regalo de Amazon y cómo reportarlas aquí.

Ebay

  • Llame inmediatamente al 1 (866) 305-3229. Diga “representative” después de la primera indicación. Luego diga “gift card” para hablar directamente con un representante.
  • Reenvíe los emails sospechosos sobre las tarjetas de regalo de Ebay que haya comprado a spoof@ebay.com. Incluya los primeros 9 dígitos de su tarjeta de regalo de Ebay.
  • Guarde la tarjeta de Ebay propiamente dicha y su recibo de compra de la tarjeta de Ebay.
  • Consulte información sobre las estafas con tarjetas de regalo de Ebay y cómo reportarlas aquí.

Google Play

  • Llame al 1 (855) 466-4438.
  • Reporte las estafas con tarjetas de regalo en internet aquí.
  • Guarde la tarjeta de Google Play propiamente dicha y su recibo de compra de la tarjeta de Google Play.
  • Consulte información sobre las estafas con tarjetas de regalo de Google Play y cómo reportarlas aquí.

iTunes

  • Llame inmediatamente a Apple Support al 1 (800) 275-2273. Oprima 9 para español y a continuación diga “tarjeta de regalo” para hablar directamente con un representante.
  • Pregunte si el dinero todavía está en la tarjeta iTunes. Si así fuera, Apple puede colocar un bloqueo. Es posible que logre que le devuelvan el dinero.
  • Guarde la tarjeta iTunes propiamente dicha y su recibo de compra de la tarjeta iTunes.
  • Consulte información sobre las estafas con tarjetas de regalo iTunes y cómo reportarlas aquí.

Steam

  • Si tiene una cuenta con Steam, puede reportar las estafas con tarjetas de regalo en internet aquí.
  • Guarde la tarjeta de Steam propiamente dicha y su recibo de compra de la tarjeta de Steam.
  • Consulte información sobre las estafas con tarjetas de regalo de Steam y cómo reportarlas aquí.

Target

  • Llame a Target GiftCard Services al 1 (800) 544-2943. Oprima 8 para español.

MoneyPak

  • Llame al 1 (866) 795-7969.
  • Guarde la tarjeta de MoneyPak propiamente dicha y su recibo de compra de la tarjeta de MoneyPak.
  • Consulte información sobre las estafas con tarjetas de regalo de MoneyPak y cómo reportarlas aquí.

¿No encuentra su tarjeta en esta lista? Busque la información de contacto de la compañía en la tarjeta, o busque en internet los medios para comunicarse con el emisor de la tarjeta. Si no puede encontrar la información de contacto del emisor de la tarjeta o el emisor se niega a hablar con usted, repórtelo a la FTC.

Cómo comprar y usar tarjetas de regalo de manera segura

Recuerde que las tarjetas de regalo son para hacer regalos, no para hacer pagos. Así que si compra tarjetas de regalo para hacer obsequios o donaciones:

  • Compre únicamente en tiendas conocidas y confiables. Evite comprarlas en sitios de subastas en internet porque las tarjetas podrían ser falsificadas o robadas.
  • Revise la tarjeta antes de comprarla. Controle que la tarjeta tenga los stickers de protección. Fíjese si los stickers están intactos. Fíjese también que el número de PIN que figura al dorso no esté a la vista. Si detecta un problema, busque otra tarjeta.
  • Guarde su recibo. El recibo y el número de identificación de la tarjeta de regalo le será útil para presentar un reporte si la pierde.

Reporte el fraude

Si alguien le pide que le pague con tarjetas de regalo:

  • Repórtelo ante la Comisión Federal de Comercio (FTC) en ReporteFraude.ftc.gov. Reporte el caso aunque no haya pagado. Su reporte es útil para que las autoridades frenen las estafas.
  • También puede reportarla ante el fiscal general de su estado.
  • Si perdió dinero, también reporte el incidente ante las autoridades locales. Le puede ser útil contar con una denuncia policial cuando trate con el emisor de la tarjeta.