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Usted recibe una llamada, email o carta diciendo que ganó un sorteo, una lotería o un premio como un iPad, un carro nuevo o alguna otra cosa. Pero usted puede determinar que es una estafa por lo que sucede a continuación — le piden que pague o que dé la información de su cuenta para obtener el premio. Si paga, perderá su dinero y descubrirá que no había ningún premio.

3 signos de una estafa de premios

¿Quién no sueña con ganar un montón de dinero o un premio importante? Es por eso que los estafadores siguen usando la promesa de un premio para conseguir su dinero o su información personal. La buena noticia es que hay algunas maneras de determinar si se trata de una estafa.

Estos son los tres signos de una estafa de premios:

  • Usted tiene que pagar para obtener su premio. Pero los verdaderos premios son gratis. Así que si alguien le dice que pague un cargo para cubrir "impuestos", "gastos de despacho y envío" o “cargos de procesamiento” para poder recibir su premio, usted está tratando con un estafador. Y si le piden que pague con una transferencia de dinero, enviando dinero en efectivo o con tarjetas de regalo o criptomonedas para obtener su premio, no lo haga. Los estafadores usan estos medios de pago porque es difícil rastrear quién cobró el dinero. Y es casi imposible recuperar su dinero.
  • Dicen que al pagar usted aumenta sus probabilidades de ganar. Pero los sorteos auténticos son gratis y el ganador se elige al azar. Es ilegal que alguien le pida que pague para aumentar sus probabilidades de ganar. Eso es algo que sólo hará un estafador.
  • Usted tiene que suministrar su información financiera. Nunca hay ninguna razón para que usted dé la información de su cuenta bancaria o tarjeta de crédito para reclamar un premio o recompensa que haya ganado en un sorteo. Si le piden esta información, no se las dé. Es una estafa.

Lo que hacen los estafadores para tratar de engañarlo

Los estafadores dirán cualquier cosa para conseguir su dinero. Esto es lo que hacen para tratar de engañarlo para que usted piense que se ganó un premio:

  • Dicen que trabajan para el gobierno pero no es verdad. Los estafadores tratan de mostrar un aspecto oficial. Quieren que usted piense que se ganó un premio de una lotería o sorteo supervisado por el gobierno. Inventan nombres falsos, como “National Sweepstakes Bureau”, o fingen trabajar en una agencia real como la Comisión Federal de Comercio. La verdad es que nunca lo llamará nadie de parte del gobierno para exigirle dinero para poder recolectar un premio.
     
  • Usan nombres de organizaciones que podrían sonarle conocidas. Los estafadores podrían hacerse pasar por representantes de compañías reconocidas que realizan auténticos sorteos. Pero ninguna verdadera compañía de sorteos se comunicará con usted para pedirle dinero para que pueda reclamar su premio. Si no está seguro, comuníquese directamente con la compañía para averiguar la verdad. Y busque la información de contacto de la compañía legítima por su cuenta. No confíe en la información que le dio la persona que se comunicó con usted.
  • Le envían un mensaje (por email, mensaje de texto o medios sociales) para conseguir su información personal. Le podrían decir que se ganó una tarjeta de regalo o un código de descuento de una tienda local. O puede que en el mensaje le digan que se ganó algo de alto precio, como un iPad o un carro nuevo de un concesionario local. Los estafadores esperan que usted les responda el mensaje enviando su información personal o que haga clic en enlaces desde donde le podrían quitar su información personal o instalar un programa malicioso en su dispositivo. No responda.
  • El mensaje podría darle la impresión de que usted es la única persona que se ganó un premio. Pero los estafadores enviaron el mismo mensaje de texto, email o carta a muchas personas. Si el mensaje le llegó por email, fíjese en el sello postal del sobre o tarjeta. Si su “aviso” se envió con una tarifa postal al por mayor, significa que muchas otras personas también recibieron el mismo aviso. Para verificar otros tipos de mensajes, busque en internet para ver si otras personas están reportando que han recibido el mismo mensaje.
  • Le dicen que se ganó una lotería extranjera o que puede comprar boletos de una lotería del exterior. Es casi seguro que los mensajes sobre una lotería extranjera sean de un estafador — y es una mala idea responderlos. Primero, es ilegal que los ciudadanos estadounidenses participen en una lotería extranjera, así que no confíe en nadie que le pida que infrinja la ley. Segundo, si compra un boleto de una lotería extranjera, sepa que le llegarán más ofrecimientos de loterías falsas u “oportunidades” de inversión fraudulentas. Por último, no existen sistemas secretos para ganar una lotería extranjera, así que no le crea a nadie que le diga que lo puede ayudar a ganar.
  • Lo presionan para que actúe de inmediato para recibir un premio. Los estafadores quieren apurarlo y que les pague o les dé información de inmediato. Le dicen que es un ofrecimiento por tiempo limitado o que, para acceder a su premio, tienen que “actuar ya”. No quieren darle tiempo para que evalúe lo que realmente está sucediendo. No se deje apurar — especialmente si quieren que usted haga algo para obtener su premio.
     
  • Le envían un cheque y le piden que devuelva una parte del dinero. Eso es una estafa de cheque falso. Si usted deposita el cheque, el banco puede tardar semanas en descubrir que era falso. Y mientras tanto, el banco tiene que poner los fondos a su disposición, o sea que, en apariencia, el dinero está en su cuenta. Pero cuando el banco descubre que el cheque es falso, usted tendrá que reintegrarle los fondos. Para consultar más recomendaciones, lea Cómo detectar, evitar y reportar las estafas de cheques falsos.

Si tiene dudas sobre un concurso, o sobre la compañía que le está enviando una notificación de premio, haga una búsqueda en línea para ver si encuentra algo. Ingrese el nombre con palabras como "review", "complaint" o "scam", si hace la búsqueda en español, use palabras como “comentario”, “queja” o “estafa”.

Lo que hay que saber acerca de los concursos y premios legítimos

  • Hay muchos concursos de comerciantes y organizaciones sin fines de lucro de buena reputación. Pera antes de entregar una papeleta para participar de un concurso o de seguir las instrucciones para obtener un premio, tiene que saber algunas cosas.
  • Los sorteos auténticos son gratis y el ganador se elige al azar. Es ilegal que le pidan que pague o compre algo para participar o para aumentar sus probabilidades de ganar.
  • Los promotores de concursos y sorteos le podrían vender su información a los anunciantes. Es probable que si se inscribe para participar en un concurso o sorteo comience a recibir más correspondencia promocional, más llamadas de telemercadeo o emails de tipo spam.
  • Los promotores de concursos le deben decir ciertas cosas. La ley establece que, si lo llaman por teléfono, le tienen que decir que la participación es gratis, cuáles son los premios y su valor, cuáles son las probabilidades de ganar y cómo reclamar su premio.
  • En los materiales de sorteos enviados por correo le deben decir que no tiene que pagar para participar. Tampoco le pueden decir que ganó a menos que realmente se haya ganado un premio. Y si con los materiales que le envían por correo le adjuntan un cheque de imitación, en el cheque se debe indicar claramente que es no-negociable y sin valor.

Una nota especial acerca de los concursos de talentos. En un concurso de talentos — donde los participantes hacen cosas como resolver problemas o contestar preguntas correctamente para ganar premios — le pueden pedir que pague para participar. Pero antes de darse cuenta de que es imposible ganar o de que se trata de una estafa, usted podría terminar pagando repetidas veces por rondas cada vez más difíciles y costosas. Los participantes de estos concursos de talentos pueden quedarse con las manos vacías después de invertir su dinero y esfuerzo

Qué hacer si le pagó a un estafador

Si le envió una transferencia o giro de dinero a un estafador a través de una compañía como Western Union o MoneyGram, comuníquese de inmediato con la compañía de transferencias que usó para enviar el dinero y dígales que se trató de una transacción fraudulenta. De ser posible, pida que reviertan la transacción. Para más información sobre lo que tiene que hacer haga clic aquí.

Si le pagó a un estafador de otra manera, por ejemplo, con una tarjeta de regalo o criptomoneda, lea Qué hacer si lo estafaron para consultar más información sobre qué hacer a continuación.

Reporte las estafas de premios

Si cree que ha sido el objetivo de una estafa de premios: